Schaatsen in het IJspaleis

Het IJspaleis (vroeger ook wel IJs Pretpaleis of zelfs IJs Pret Paleis) is een attractie en horecavoorziening tijdens de Winter Efteling. In een tent op de Speelweide in Reizenrijk bevindt zich een kunstijsbaan met schaatsverhuur, horeca met groot terras, een verlichte dansvloer en een glijhelling.

De attractie bestaat al sinds de eerste winteropenstelling in december 1999 en januari 2000. Tijdens de eerste Winter Efteling-edities konden schaatsen gehuurd worden bij de Garderobe (nu EHBO-post Marerijk), tegenwoordig kan dat in een blokhut naast de ijsbaan zelf.

Ontwerp voor het nieuwe IJspaleis van winter 2017-2018

De huidige versie van het IJspaleis is sinds de Winter Efteling 2017-2018 te bezoeken. In dat jaar werd de tot dan toe gebruikte vlakke partytent (in verschillende formaten) vervangen door een veel grotere tent met tien punten van 21 meter hoog. Binnen is het IJspaleis vanaf 2017 ook geheel heringericht.

Omschrijving

De parallel aan de Dubbele Laan gelegen tent heeft in het midden een ingang. Links daarvan is de buitenschaatsbaan, gedecoreerd met kerstbomen. Vanaf de baan is het mogelijk naar binnen te schaatsen.

Het ijzige kasteel in de tent

Eenmaal door de ingang valt vooral het paleisdecor op. Recht tegenover de ingang van de tent bevindt zich als een ijskasteel vormgegeven horecavoorziening, waarvan de achterwand (een kasteelmuur) zich over bijna de hele lengte van de tent uitstrekt. Belicht in ijzig wit en blauw contrasteert het gotische bouwsel met torens van 15 meter hoog sterk tegen de met rood en geel uitgelichte tent. Doordat de tent van buiten wit is maar van binnen donker, kan er in het hele IJspaleis goed gewerkt worden met lichteffecten. In het midden is via twee in een carré-vorm geplaatste statietrappen een boventerras achter bogen bereikbaar. Onder dit terras biedt een brede boog toegang tot een groot verkooppunt voor broodjes, soep, hamburgers en andere (warme) versnaperingen. Links en rechts voor de kasteelmuur zijn ruime terrassen opgezet, omgeven door muurtjes met brandende lantaarns. Overal branden vlammende verticale terrasverwarmers. De muren van het paleis zijn voorzien van ijspegels en decoratie in de vorm van grote sneeuwvlokken.

Dit IJspaleis in het IJspaleis sluit aan bij de thematiek rond Vuurprins Kendrik en Sneeuwprinses Jelka die als een soort gastheer en -vrouw van de Winter Efteling functioneren. Het paleis is bedacht als hun thuisbasis. Boven de poort tussen de statietrappen hangt een wapenschild in rood en lichtblauw als verwijzing naar het paar.

Links van het horecakasteel met verkoopcatacomben is de hoofdattractie van het IJspaleis te vinden: de schaatsbaan, met schaatsverhuur. De indoor ijsbaan heeft een oppervlakte van 1200 m². Ontwerpcoördinator Stefan Versleeuwen noemt de ijsbaan de 'bevroren paleisvijver' bij het kasteel.[1] Bezoekers kunnen schaatsen huren of ze zelf meenemen. Er zijn ook ouderwetse keukenstoelen beschikbaar voor wie het schaatsen nog niet machtig is, wat op zichzelf weer bijdraagt aan een klassieke ijsbaansfeer. Achter de ijsbaan is ook nog een springkussen te vinden, dat over bleef van de Tita-makeover van het Kinder Winter Wonderland in 2010.

Overzicht vanaf het kasteel

Rechts van het kasteel vinden we een dansvloer voor de act van Kendrik en Jelka, en daarachter een glijbaan waar kinderen in een opblaasband naar beneden kunnen glijden. Helaas is deze niet meer bedekt met ijs en sneeuw, zoals vroeger wel het geval was; de baan is sinds 2017 een borstelbaan. Er is in deze hoek van de tent ook voorzien in een toiletgroep. De hele tent is gedecoreerd met talloze met kunstsneeuw bespoten sparren en er hangen kroonluchters.

In 2017 liet het park weten dat het nieuwe IJspaleis een meerjarig project zou zijn, dus het valt te verwachten dat er in de komende edities van de Winter Efteling nog meer nieuwigheden zullen worden toegevoegd.

Geschiedenis

IJspaleis in aanbouw in 2009
IJsbaan in het IJspaleis in 2009

Voor de huidige (2017+) incarnatie van het IJspaleis, dat door de kasteeldecoratie meer dan ooit zijn naam eer aan doet, waren er verschillende in de loop der tijd steeds groter wordende party-tent varianten van de schaatsbaan te vinden op deze plek. De naamgeving van de schaatstent was niet altijd even consequent. Op de plattegrond heet het geheel al sinds 1999 steeds "IJspaleis", maar op de bebording in het park werd het tot 2009 "IJs Pret Paleis" of "IJs Pretpaleis" genoemd.

De ijsbaan in 2002

Tegenwoordig is de ruimte voor horeca en terrassen in de tent enorm. Horeca maakt echter al vanaf de eerste versie van de schaatstent deel uit van het aanbod. Zo was er in de tent voorzien in een op een verhoging gelegen terras met daarbij een blokhut waar men versnaperingen verkocht. Tot 2008 heette dit verkooppunt de Après Skihut en kon het er tegen het einde van de dag wild aan toe gaan; later werd het een wat neutraler verkooppunt, voorzien van aanduiding Winterse Lekkernijen waar diverse dranken en kleine snacks verkocht werden. Van een après-ski- of afgeleide alpinistische drinkgelagsfeer is tegenwoordig helemaal geen sprake meer.

In de Winter Efteling van 2013-2014 werd flink aan het IJspaleis gesleuteld: de schaatsbaan in de openlucht werd toegevoegd (met een oppervlakte van 384 m²), die verbonden is met de baan binnen. Ook waren vanaf dat seizoen de Tita-springkussens en Game Gallery-spellen uit het voormalige Kinder Winter Wonderland hier te vinden. In de winter 2016-2017 werd de buitenbaan, die eerst gewoon hoekig was, wat organischer gevormd rondom een groepje sparren. Tot deze editie stonden aan weerszijden van de ingang van de tent in witte LED-verlichting uitgevoerde Sprookjesbosbewoners.

Bijzondere gebeurtenissen

  • Op 27 december 2014 zakt na flinke sneeuwval het dak van de tent in. Het IJspaleis sluit derhalve voor herstelwerkzaamheden haar deuren.
  • Op 4 oktober 2016 komt een arbeider om bij een heftruckongeluk tijdens het opbouwen van de tent.
  • Op 15 maart 2018 werd tijdens een personeelsfeest in het IJspaleis (dat wat langer bleef staan dit jaar) bekend gemaakt dat het park voor het eerst meer dan 5 miljoen bezoekers had gehad in een jaar.
Verwijzingen
  1. Efteling.com: Het Vernieuwde IJspaleis (december 2017)