Grafisch element van het festijn in 2013, inclusief de terugkerende lampionnen

Het Negen Pleinen Festijn (in 2012 en 2013 Zeven Pleinen Festijn) is het evenement op de zaterdagavonden in juli en augustus en daarmee het vervolg op de Efteling Zomeravonden. Tijdens de eerste edities was het park tot middernacht geopend, maar sinds 2017 is dit vervroegd naar 23.00 uur. Wel vindt het festijn nu ook op elke vrijdag in juli en augustus plaats.

Het evenement vindt plaats op negen pleinen in het park waar een activiteit georganiseerd wordt in een eigen thema. Hiermee ontstaat een festivalsfeer waarbij bezoekers in een bontverlichte Efteling van entertainment naar entertainment kunnen wandelen. Naast deze pleinen zijn er ook extra horeca en souvenirverkooppunten in het park.

Thematische omkadering

De pleinen hebben één decoratief element gemeen: ze zijn plaatselijk versierd met lampionnen, waarbij ieder plein een eigen lampionontwerp heeft. Deze lampions komen ook terug in de grafische uitingen rondom het festijn.

De Bonte Stoet

Vaandels met hun dragers

Vanaf 2014 werd het festijn om 18.00 uur centraal afgetrapt met de Bonte Zomer Stoet, een optocht van alle entertainers vanaf het Theaterplein over de Pardoes Promenade aan het begin van de avond. Deze tocht werd begeleid door een speciaal gecomponeerd lied: 'Negen Pleinen Festijn'. Pleinspecifieke arrangementen van dit themalied worden vervolgens op de verschillende locaties ten gehore gebracht. Aan het eind van de avond verzamelden al deze entertainers weer op het Dwarrelplein om de bezoekers uit te zwaaien.

In 2016 werd het festijn zonder stoet gehouden, maar werd het aantal arrangementen van het lied nog wat uitgebreid. In 2017 is de stoet terug onder de naam Bonte Stoet. De optocht eindigt hierbij niet op het podium op de Brink als voorheen (er is geen podium en geen Brink meer), en ook het Negen Pleinen Festijn-lied ontbreekt.

De pleinen

De pleinen zijn verspreid door het park zodat er overal wat te doen is. Het hoofdpodium was tot 2016 te vinden op de Efteling Brink. Speciaal voor het festijn kregen pleinen die eerder officieel naamloos waren nu een herkenbare naam.

Met ingang van 2014 is het festijn met twee pleinen uitgebreid en dientengevolge van naam veranderd. In 2016 verdween de Brink uit de pleinenlijst door de bouw van Symbolica, maar werd de locatie Ruigrijkplein gesplitst in een Stationsplein tussen Station de Oost en de Halve Maen en het Vliegende Hollanderplein voor de entree van de attractie. Hierdoor bleef het totaal aantal pleinen toch negen.

Efteling Brink (2012-2015)

Ben Saunders treedt op op het podium op de Brink met de Pagode op de achtergrond, zaterdag 21 juli 2012.

Het hoofdpodium op de Brink was tot 2016 een groot muziekpodium. DJ Fee mixt dancemuziek met Efteling-liedjes, afgewisseld met drie muzikale acts. Rondom de Brink staan enkele tenten, kraampjes en karren waar drank, ijs en versnaperingen verkrijgbaar zijn.

Op dit podium staat ook de hoofdact van de avond: een B- of C-artiest die van te voren door de Efteling bekend gemaakt wordt. In 2016 bleef het nog toegankelijke deel van de Brink verder helemaal leeg, en was er dientengevolge ook geen "hoofdact" uit de vaste catalogus met artiesten meer geboekt.

Witte Paardplein (2012-2017)

Efteling Kids Radio in 2017

Op het plein tussen de Sint Nicolaasplaets en Het Witte Paard vindt men vanaf het eerste Zeven Pleinen Festijn nostalgisch entertainment uit de tijd en in de sfeer van Moulin Rouge. Cancan-danseressen onder de naam 'Swingend Sentiment', naar het gelijknamige evenementen-arrangement, vermaken de bezoekers. Vanaf 2014 worden ze begeleid door de Efteling Muzikanten die staan opgesteld in de muziekkiosk.

Tot 2013 speelde er een coverband in de muziekkiosk als de danseressen niet aanwezig waren, vanaf 2014 treedt goochelaar Justin de Verwonderaar op.

In 2016 gooit men het programma op het Witte Paardplein om. Met The White Horse Circus Company, een "rondreizend circusgezelschap" dat ook prominent op de voorkant van de brochure van dat jaar is afgedrukt, lijkt een grote circusact de nieuwe invulling te worden. De eerste twee zaterdagen is er echter van een circus geen sprake en heeft het park in allerijl een coverbandje geboekt. Vanaf de derde zaterdag is er wel sprake van een circus, maar lijkt men haastig losse acts en een spreekstalmeester bij elkaar gezocht te hebben om de rest van de zaterdagen toch "circusactig" te vullen.

In 2017 is Efteling Kids Radio te vinden in de muziekkiosk. Twee DJ's van het radiokanaal presenteren spelletjes en praten liedjes aan elkaar. Kinderen kunnen hun talenten laten zien. Karen van de Rode Schoentjes en de Gelaarsde Kat entertainen de kleintjes.

Carnaval Festivalplein (2012-2017)

Jelle Amersfoort en zijn band op het podium op het Carnaval Festivalplein in 2017

Op het plein voor Carnaval Festival wordt tijdens de eerste edities gefeest in het landenthema van de attractie. Er staat een klein rond podium in het midden van het plein, pal voor Vogel Rok. Jokie en Jet en de Rode Neuzen Reis treden er op, afgewisseld met culturele dansacts uit verschillende landen, zoals een Chinese drakendans. Vanaf 2013 wordt de Rode Neuzen Reis begeleid door Jelle Amersfoort; in 2017 houdt Jelle met zijn band het meezingfestijn, en treden Jokie en Jet op hun eigen podium op.

Ruigrijkplein (2012-2015)

In de eerste twee jaar zag je hier de 'Olijke Kruiers': twee heren verkleed als conducteurs van de Efteling Stoomtrein Maatschappij draaien nostalgische hits door middel van een interactieve act. In 2012 was de act 'gestationeerd' pal voor Station de Oost, nabij de fontein. De act kreeg veel belangstelling waardoor de rij van de nabijgelegen hamburgerkraam en de bezoekersstroom van het restaurant vaak overliepen in de rijen publiek. Om chaos te voorkomen verplaatste de Efteling het podium in 2013 naar het open plein tussen de Oude Tuffer en de Polka Marina.

In 2014 wordt dit plein ingenomen door De Reizende Efteling Sleuteliers die met hun acrobatische toeren in eerdere edities op het Steenbokplein te vinden waren. Vanaf dit jaar zingen ze het lied Alles kan, alles mag in de Efteling. Ze worden afgewisseld door per avond wisselende internationale straattheateracts, die van te voren door de Efteling aangekondigd worden.

In 2016 splitst men het Ruigrijkplein in het Stationsplein tussen Station de Oost en de Halve Maen en het Vliegende Hollanderplein voor de gelijknamige attractie.

Stationsplein (2016-2017)

De Dames van Zang en Gelukkig in 2016

Nieuw op het pleinenprogramma van 2016 is het Stationsplein tussen De Oost en de Halve Maen. Onder regie van Stationschef Biels en zijn assistent Wissel treden hier de Dames van Zang en Gelukkig op, kunnen bezoekers zich laten scheren door een barbier of het haar laten doen door een kapper die vooral met luchtdruk werkt: Coupe du Compress. Ook zijn er optredens van internationale straattheaterartiesten die wekelijks wisselen. Het geheel is gegoten in de sfeer van een luxe station en wachtruimte der eerste klasse uit de late negentiende eeuw. Het nieuwe podiumpje bij de lus van D'Oude Tuffer is gedecoreerd met het monogram van de Efteling Stoomtrein Maatschappij.

In 2017 is er een cartonist en treedt Zang en Gelukkig afwisselend in de dames- en herenvariant op.

Vliegende Hollanderplein (2016-2017)

Eveneens nieuw in 2016 is de specifieke vermelding van het Vliegende Hollanderplein op het programma. Op het voorplein van de attractie wisselen twee acts elkaar af. De nieuwe Helden is een groepje in eenvoudige Gouden Eeuw-kledij gestoken muzikanten dat nautische liedjes ten gehore brengt. Hippocampus, "Gladiatoren te Zeepaard", is een act waarbij twee als zeewezen geklede types op een segway-zeepaard rondjes rijden en een beetje grommen en roepen naar bezoekers. Naast deze twee acts zijn er vrijwel permanent één of meerdere levende standbeelden op het plein te zien, namelijk Het beeldige boegbeeld, De Koppige Koopman of de Statige Stuurman. Deze laatste is dit jaar geen act van Jeroen Verheij omdat hij op het Fata Morganaplein al Nadir de Kwakzalver repriseert.

In 2017 blijven de levende standbeelden; wederom zonder Verheij - hij staat nu als O.J. Punctuel op het Hartenhof. Daarnaast is er een piano opgesteld. Afwisselend staat er een bordje "bespeel mij" op zodat iedereen zijn kunsten kan vertonen, en speelt de Pientere Pianist fragmenten uit Eftelingmuziek.

Pirañaplein (2012-2017)

De Maya-danser is nieuw in 2016

Rechts naast de ingang van de wachtrij van de Piraña is een podium opgesteld met een DJ. Voor dit podium worden Caribische dansen door een swingende dansleraar geoefend met bezoekers. Nabij de Casa Caracol is een extra Corona-bar opgesteld waar ook nacho's worden verkocht. Rondom de bar ligt wit zand om het exotische gevoel te versterken.

In 2016 krijgt het plein een wat andere invulling. Het podium keert terug, maar biedt afwisselend plaats aan een Mariachi-bandje dat steeds besluit met een Piñata-feest, een traditionele Maya-danser die kinderen mee laat dansen op de dansvloer en dan het luidruchtige optreden van de Braziliaanse Capoeira. De Corona-bar met het zandstrandje keert niet terug. In 2017 ontbreekt de Maya-danser en moeten we het doen met afwisselen Mariachi en Capoeira.

Fata Morganaplein (2012-2017)

Buikdanseres Gonda

Het Fata Morganaplein heeft geen muzikale act. Op dit plein zijn een handvol marktkraampjes neergezet die de sfeer van een oosterse bazaar moeten benaderen. Bij de kraampjes wordt overtollige of verouderde merchandise aangeboden waarop afgedongen kan worden. Daarnaast zijn er drie live-entertainmentacts: Nadir de Kwakzalver, rijden op kamelen en een slangenact. De kamelen werden in 2012 geleverd door evenementenbureau The Lodge uit Gilze.[1] In 2014 was Nadir alleen de laatste van de zomeravonden aanwezig.

IJsco Ali

Net als veel andere pleinen krijgt ook het Fata Morganaplein in 2016 een behoorlijk andere invulling. Nadir is er elke week, afgewisseld door buikdanseres Gonda. De kamelen en slangen van voorgaande jaren zijn er echter niet meer, maar daarvoor in de plaats is er een act met een gloeilampgoochelaar op een vliegend tapijt (dat compleet met zijn bestuurder over de bestrating rijdt) en trekt IJsco Ali veel publiek met treiterende behendigheidstrucs met (gratis) schepijs. Het plein heeft ook een fotohoekje gekregen waar in de stijl van de troonzaal met wachters gekiekt kan worden. De overjarige merchandise keert dit jaar niet terug.

Per 2017 blijft van vorig jaar alleen IJsco Ali over; nu te zien zijn oosterse straatmagie, tapijtverkopers en 1001-nacht-illusies. Alle acts worden gepresenteerd door een personage met de naam Ali.

Steenbokplein (2012-2017)

Jürgen Freilich in 2016

Op het plein voor de Steenbok trad de eerste twee jaar een wisselende acrobatische act op, in 2012 op een klein podium naast de uitgang van de Bob, in 2013 op het plaveisel tegenover de Steenbok. Dit werd thematisch gerelateerd aan de Sleuteliers.

Sinds 2014 staat hier het Jürgen Freilich Schlager Festijn, een show rond het typetje Jürgen Freilich, die al eerder in het park te zien was met zijn Salzburgershow. Hij introduceert per avond wisselende schlagerzangers zoals Dennie Christian en de Alpenzusjes. Vanaf 2016 zijn er geen externe acts meer geboekt en moet Jürgen alleen het publiek vermaken.

Herautenplein (2014-2017)

Klaas Vaak en de Sprookjesvriendjes op het Herautenplein

Het Herautenplein is nieuw in editie 2014. Voor het voormalige Sprookjesmuseum is een podium gebouwd waarop een klein orkestje onder leiding van een dirigent diverse Eftelingmuziek ten gehore brengt in het kader van het Sprookjesbal, het bal van de prins uit Assepoester, waarop ook diverse andere sprookjesfiguren zoals Roodkapje en Karen rondlopen.

Zij worden afgewisseld door Klaas Vaak en zijn zandkabouters die het verhaal van de Sprookjesmusical Klaas Vaak hervertellen.

In 2016 keert het Sprookjesbal niet terug, maar Klaas Vaak, de zandkabouters en diverse sprookjesfiguren zijn wel weer present. De zandkabouters houden vanaf dit jaar een Pyjamafeestje.

Ton van de Venplein (2014-2017)

Zwaardvechten in 2017 op het Ton van de Venplein

Ook nieuw sinds 2014, kun je op het Ton van de Venplein elfen, trollen en faunen uit Droomvlucht een dans zien doen. Koningin Titania zingt het Negen Pleinen-lied. De kostuums van deze figuren zijn afkomstig van het Droomvlucht-evenementenentertainment terwijl de muziek ontleend is aan de Droomvluchtmusical. Tussendoor is er een act van de Speeldoosjes waarop Droomvluchtelfjes hun dansje doen. De invulling van dit plein blijft de daarop volgende jaren redelijk vergelijkbaar.

Vanaf 2017 wordt het aanbod omgegooid. De focus wordt verlegd van Droomvlucht naar Raveleijn, en nu vind je hier folkmuziek, zwaardvechters en je kunt de vijf ruiters uit de attractie ontmoeten.

Elders in het park

Tijdens het Negen Pleinen Festijn worden de meanderingen van enkele attracties verlengd met hekken, waaronder bij de Gondoletta en de Piraña. Er worden extra souvenirkarren ingezet, waar voornamelijk speelgoed en lichtgevende artikelen kunnen worden gekocht.

Er wordt veel extra horeca ingezet: karren voor ijs, drank, koffie, saté etcetera. Sinds 2016 is er extra horeca op de Speelweide onder de naam Foodlaan.

Er zijn extra shows van Raveleijn en Aquanura. In het openluchttheater in het Sprookjesbos speelt sinds 2016 een andere show dan op andere dagen onder de naam Een avond met Wolf.

In 2017 kunnen kinderen zich laten schminken op het plein naast het Sprookjessprokkelaarprieel.