Boodschap 73x73.png

Dit artikel gaat over het huidige Efteling Theater nabij de entree. Zie Efteling Theater (doorverwijspagina) voor andere theaters.

Voorgevel
Vanuit de lucht in 2006

Het Efteling Theater is een groot showtheater gelegen direct achter het Huis van de Vijf Zintuigen. Het biedt plaats aan grote musicalproducties, maar wordt ook ingezet voor evenementen. In het gebouw bevindt zich de grote theaterzaal van 1100 stoelen (die ingeklapt kunnen worden om er een grote open zaal van te maken), een ruime foyer en natuurlijk de nodige 'backstage'-ruimten. Het belendende Theaterrestaurant Applaus is ook binnendoor toegankelijk.

Het theater opende in 2002 onder de naam Efteling Theater, maar die werd in 2008 veranderd in Theater de Efteling. Vanaf 2012 wordt echter weer de naam Efteling Theater gehanteerd.

Geschiedenis

Ontwerptekening van het Theater
Foyer in groentinten (2002)
Foyer in warme roodtinten (2017)
Ontwerp foyer door Karnet

De geschiedenis van theaters in de Efteling begint met het Victoriaans Theater dat in 1972 in het Carrouselpaleis geopend werd. In de zaal van bescheiden grootte vinden voorstellingen en evenementen plaats. In de jaren 90 worden grotere shows onderdeel van het attractieaanbod in de Efteling, in de open lucht en in een tent op het oude zwembad, die ook al de naam Efteling Theater draagt. Er bestaat een behoefte om tot een professioneel, permanent theater te komen en het jubileumjaar 2002 is het doel.

Vanaf 1999 worden er concrete plannen gemaakt. Aanvankelijk wordt gedacht aan de plek waar tegenwoordig PandaDroom staat, maar begin 2001 wordt toch besloten om het aan de andere kant van de Vonderplas te bouwen, dus aan de rand het attractiepark. De plannen voor het Uitrijk zijn nog steeds actueel en de realisatie van het Efteling Theater moet hierin een belangrijke stap worden.

Het gebouw wordt ontworpen door AGS Architekten. Het is aan Ton van de Ven om zijn laatste ontwerp voor het park te maken: de aankleding van de voorgevel en de zijgevel aan Vonderplaszijde, twee gevels met een heel verschillend karakter. Waar de zijgevel bestaat uit oud-Hollandse pakhuizen, heeft de voorkant een geelgestucte paleisgevel in Victoriaanse en Barokstijl, met torentjes en een groot bordes, dat via trappen aan weerszijden van de ingang te betreden is. Rechts van de voorgevel zijn enkele pandgeveltjes de aansluiting naar het theaterrestaurant, die weer een oud-Hollandse uitstraling heeft.

Op 23 april 2001 wordt de eerste paal geslagen. Op 28 maart 2002 vindt de eerste voorstelling er plaats: de Wonderlijke Efteling Show met Hans Klok. De voorgevel en de foyer zijn dan nog niet af, en er wordt nog tot in 2003 doorgewerkt. Op 22 juni 2003 wordt het Efteling Theater officieel geopend. Het heeft € 30 miljoen gekost.

Indeling

Schildering in de foyer
Decoratieve armaturen in de zaal

Foyer

Binnenkomend door de hoofdingang komt de bezoeker in de grote foyer op de begane grond. Direct rechtdoor is een garderobe waar jassen afgegeven kunnen worden. Links en rechts achterin is de toegang tot de zaal. Links in de foyer is veel open ruimte, een klein verkooppunt voor showgerelateerde merchandise en ramen die uitzicht bieden op de Vonderplas. Rechts is een bar, met daarnaast een doorgang naar Applaus en de toiletten, die ook gebruikt worden voor het restaurant.

Verdieping

Midden in de foyer is een grote dubbele trap naar de eerste verdieping, waar nog een foyerruimte is met een bar die zich boven de hoofdingang bevindt. Ook hier zijn ingangen tot de zaal, namelijk tot de bovenste rijen van de zaal zelf en trappen naar het balkon. Er zijn toiletten en er is een doorgang naar Chez Vitalis.

Het deel van het balkon aan de Vonderplas-zijde werd na opening van Aquanura omgedoopt tot Loreley. Vanaf dit panoramaterras konden afnemers van het Loreley-arrangement van de fonteinenshow genieten onder genot van een hapje en een drankje.

Zaal

De grote zaal zelf bevat 1100 zitplaatsen die wel met rood velours bekleed zijn, maar niettemin harde banken zijn die je in het gemiddelde theater toch niet zo snel tegenkomt. De banken kunnen weggeklapt worden om de zaal ook voor andere toepassingen te kunnen gebruiken. Tussen de twee ingangen van de zaal op de begane grond bevindt zich een breed looppad, dat niet alleen dient voor goede toegang voor de bezoekers, maar dat ook tijdens menige voorstelling ingezet wordt als verlengstuk van het podium. De bovenste rij stoelen onder dit middenpad is gereserveerd voor bezoekers met een mobiliteits-handicap

Aan de muur hangen grote stervormige lichtarmaturen die het geheel nog enigszins een sprookjesachtig uiterlijk geven.

Ligging

De achterzijde van het gebouw ligt bijna direct aan de Kinkenpolder en het theater heeft hier een eigen toegangshek. Transporten van grote decordelen kunnen hier terecht bij een loswal met grote deuren om een en ander in en uit het theater te krijgen. Evenals de achterkant is de zijkant aan Kinkenpolderzijde niet gethematiseerd maar afgewerkt met beige betonnen gevelplaten. Aan de zijkant bevindt zich ook de artiesteningang en op de eerste verdieping de artiestenfoyer met eigen (rook)balkon.

Voorstellingen

Hier bouwt de Efteling het Efteling Theater

Van parkshows naar avondvullende musicals

Bij de bouw van het theater was het in eerste instantie te doen om een permanente vervanger te hebben voor de tentconstructies op het zwembad, waarin de zogeheten parkshows werden opgevoerd. Een parkshow is een meestal kleinschalige show die tijdens openingsuren van het attractiepark opgevoerd wordt en waarvoor niet apart betaald hoeft te worden. Niettemin is de opzet natuurlijk veel grootser gemaakt en ook de positionering aan de rand van het park verraadt dat de Efteling al vanaf het begin van zins was om hier meer mee te doen dan alleen het opvoeren van parkshows.

De eerste show die is opgevoerd, de Wonderlijke Efteling Show is niettemin een parkshow. In het najaar van 2003 wordt er echter een avondvullende show geprogrammeerd: de musical Doornroosje. Het park is dan gesloten dus er moet voor deze voorstelling specifiek een kaartje gekocht worden. Tot en met 2008 wisselen deze functies zich af: tijdens het zomerseizoen wordt het theater ingezet voor parkshows, tijdens het winterseizoen spelen de musicals.

Op 18 december 2008 komt daar verandering in als de musical The Sound of Music van start gaat. Hierbij kiest de Efteling voor het concept van een 'open einde'-theater waarbij een voorstelling net zolang loopt als er kaarten verkocht worden, en dus potentieel ook tijdens het reguliere parkseizoen. Het theater wordt bij deze gelegenheid hernoemd tot 'Theater de Efteling' en de Efteling kondigt trots aan dat het het derde 'open einde'-theater van Nederland is. The Sound of Music is een groot succes en wordt inderdaad een flink aantal keer verlengd. Niettemin stapt de Efteling na de musical weer af van het 'open einde'-principe en een paar jaar later wordt de naam weer terugveranderd. Niettemin is de parkshow nooit meer teruggekeerd: sinds 2008 spelen in het Efteling Theater uitsluitend nog voorstellingen waar apart voor betaald moet worden.

Na de musical musical Droomvlucht in 2011, die nog een 'volwaardige' familiemusical is, maakt de Efteling met Sprookjesmusical Klaas Vaak een duidelijke keuze voor het marktsegment van voorstellingen die zich echt op kinderen richten; qua verhaal, duur en ook prijsstelling. Deze trend wordt met Pinokkio en De Gelaarsde Kat voortgezet.

Op 5 januari 2017 vindt in het theater het Nieuwjaarsconcert Efteling van de philharmonie zuidnederland plaats. Voor deze avond is het theater even een klassieke concertzaal.

Lijst van voorstellingen

De volgende parkshows en musicals stonden in het Efteling Theater op de planken:

Foto Voorstelling Van Tot
Wonderlijke Efteling Show Wonderlijke Efteling Show 28 maart 2002 27 oktober 2002
Pardoes en het Kinder Winter Wonderfeest Pardoes en het Kinder Winter Wonderfeest 7 december 2002 19 januari 2003
Wonderlijke Efteling Show Wonderlijke Efteling Show 1 april 2003 26 oktober 2003
Doornroosje Doornroosje 1 november 2003 24 maart 2004
Wonderlijke Efteling Show Wonderlijke Efteling Show 1 april 2004 31 oktober 2004
De Kleine Zeemeermin De Kleine Zeemeermin 17 november 2004 3 april 2005
Efteling Sprookjesshow Efteling Sprookjesshow 25 maart 2005 30 oktober 2005
Ti Ta Tovenaar Ti Ta Tovenaar 27 november 2005 26 maart 2006
Efteling Sprookjesshow Efteling Sprookjesshow 1 april 2006 29 oktober 2006
Annie Annie 22 november 2006 4 maart 2007
Tika is Jarig Tika is Jarig 1 april 2007 21 oktober 2007
Assepoester Assepoester 14 november 2007 24 maart 2008
Tika is Jarig Tika is Jarig 21 april 2008 24 augustus 2008
The Sound of Music The Sound of Music 18 december 2008 28 juni 2009
Sprookjesboom de Musical Sprookjesboom de Musical 29 juni 2009 27 september 2009
The Sound of Music The Sound of Music 20 november 2009 31 januari 2010
Sprookjesboom de Musical Sprookjesboom de Musical 17 maart 2010 30 mei 2010
Kruimeltje Kruimeltje 21 november 2010 5 mei 2011
Droomvlucht Droomvlucht 9 oktober 2011 9 april 2012
Sprookjesboom de musical: een gi-ga-gantisch avontuur Sprookjesboom: een gi-ga-gantisch avontuur 19 september 2012 24 februari 2013
Sprookjesmusical Klaas Vaak Klaas Vaak 13 september 2013 9 maart 2014
Sprookjesboom de Musical, een wonderlijk muziekfeest Sprookjesboom de Musical, een wonderlijk muziekfeest 17 september 2014 1 maart 2015
Pinokkio Pinokkio 20 september 2015 28 maart 2016
De Gelaarsde Kat De Gelaarsde Kat 18 september 2016 17 april 2017
Sprookjessprokkelaar de musical Sprookjessprokkelaar de musical september 2017 voorjaar 2018

Theatergevel als decor

De puberale wintersportfilm Snowfever van Pim van Hoeve uit 2004 bevat een sprookjeskasteel in de bergen van Tirol. De gevel van het Efteling Theater werd hiervoor gebruikt.

In 2007 is André Rieu in Wonderland opgenomen in de Efteling. Dit gebeurde echter niet ín het Efteling Theater, maar ervóór, op het Theaterplein.