Suske en Wiske

Suske en Wiske is de bekende Belgische stripboekenreeks van de hand van Willy Vandersteen die loopt sinds 1945. De Efteling heeft regelmatig gefigureerd in de reeks, te weten in de alba:

De serie

De serie begon als De Avonturen van Rikki en Wiske, een vervolgstrip in de Vlaamse krant De Standaard over broer en zus Rikki en Wiske die bij hun tante Sidonia wonen. In de eerst volgende reeks, Op het eiland Amoras wordt de rol van Wiskes broertje Rikki echter al overgenomen door Suske en ontmoeten we uitvinder professor Barabas. Met de introductie van de domme, zelfvervulde Lambik in de derde reeks is al bijna de vorm bereikt die we nu nog kennen. Het duurt echter nog tot 1952 tot de sympathieke dommekracht Jerom zich bij de vaste hoofdpersonen voegt.

De Efteling-elfjes: Boekanier Gijs in actie, aanschouwd door Lambik en een kabouter

Vandersteen gebruikte de kenmerkende stijl van de klare lijn, ingezet door Hergé, de auteur van Kuifje. Sinds 1967 verschijnen de strips in kleur. De meeste verhalen zijn, na voorpublicatie in kranten, verschenen in de inmiddels zo herkenbare rode reeks. Er zijn echter ook tal van speciale uitgaven buiten deze reeks om, waaronder speciale edities die in opdracht zijn vervaardigd.

Suske en Wiske wordt tot op heden steeds voortgezet, is de meest succesvolle Vlaamse strip ooit en is de enige die echt populariteit in het buitenland heeft weten te verwerven, waaronder zeker ook in Nederland. Vandersteen droeg de eindverantwoordelijkheid in 1972 over aan Paul Geerts, die de rol drie decennia zou vervullen. Tussen 2002 en 2005 zwaaide Marc Verhaegen even de scepter, maar tegenwoordig ligt de verantwoordelijkheid bij een team tekenaars en scenaristen.

De strip kent veel terugkerende elementen. De hoofdrollen zijn altijd in handen van tante Sidonia en haar pleegkinderen, hun huisvrienden Lambik en Jerom, en uitvinder Barabas. De uitvindingen van die laatste spelen ook vaak een belangrijke rol, waarbij sommige een vast onderdeel zijn zoals de teletijdmachine en helikopter gyronef. De tegenstanders willen vaker variëren, maar crimineel Krimson keert regelmatig terug. Humor is een belangrijke component, die enerzijds veel steunt op bekende karaktereigenschappen van de personages (Lambiks ijdelheid, Sidonia's vermeende lelijkheid), anderszins worden er bestaande grappen en moppen verstript.

De Efteling in de strips

Fata Morgana: Lambik arriveert in de Efteling.
De Vliegende Klomp: overdadige collage van Efteling-attractiviteiten

De Efteling, natuurlijk ook in Vlaanderen een begrip, heeft viermaal gefunctioneerd als decor in de serie. Tweemaal gebeurt dit in gesponsorde alba: De Vliegende Klomp is betaald door de VVV Noord-Brabant en Fata Morgana door de Efteling zelf. De Efteling-elfjes en De Belhamel-bende zijn echter onderdeel van de normale rode reeks.

In De Vliegende Klomp en De Belhamel-bende is de Efteling eigenlijk zuiver decor, maar in de andere verhalen vindt ook actieve interactie plaats met de bewoners van het park. In De Efteling-elfjes maken naast natuurlijk de elfjes ook diverse tot leven gekomen Sprookjesbosbewoners hun opwachting, en in Fata Morgana zijn de diverse bewoners van de Verboden Stad betrokken bij het verhaal. Waar bij De Efteling-elfjes de komst van de Maankoningin de reden is dat alle figuren tot leven komen, wordt hier bij Fata Morgana verder geen verklaring voor gegeven. Invariant over alle verhalen is dat de afgebeelde Efteling volledig verstoken is van bezoekers of medewerkers.

Dat betekent niet dat de functie als decor niet interessant zou zijn. Zo is het leuk om te zien dat de bekende gebouwen uit de Efteling gedetailleerd nagetekend zijn, met oog voor veel van de hen zo kenmerkende details. In elk van de verhalen is de detaillering van de gebouwen namelijk gemiddeld gesproken behoorlijk correct, zij het dat ze meestal niet op de juiste wijze ten opzichte van elkaar gepositioneerd zijn. Ook geven de tekeningen wel eens een inkijkje in een stukje Efteling dat inmiddels niet meer bestaat, zoals Visje Gijs op zijn oude plek bij de Kanovijver in De Efteling-elfjes.

Een uitvergroot paneel tijdens het Suske en Wiske-weekend

Soms introduceren de verhalen ook personages die in het park niet uitgebeeld zijn of niet eerder een rol gespeeld hebben. In De Efteling-elfjes zien we bijvoorbeeld de Maangodin uit de Indische Waterlelies in levende lijve en komt Boekanier Gijs tot leven. In Fata Morgana blijkt niet alleen dat de Fakir ook een vrouw heeft, maar ook dat er onderin het paleis een draak leeft: Waka Jawakka.

De strips in de Efteling

Op 17 en 18 mei 2003 vond het Suske en Wiske-weekend plaats in de Efteling. Overal verspreid door het park zijn uitvergrote panelen opgesteld uit de Efteling-strips van het duo. De activiteiten concentreerden zich rond het Fata Morgana Paleis: er optredens verzorgd door de cast van de Suske en Wiske-musical, er zijn er tekenactiviteiten en het nieuwste album, De laatste vloek, werd gepresenteerd.