Walt Disney in 1954

Walter Elias (Walt) Disney (Chicago, 5 december 1901 - Los Angeles, 15 december 1966) was een Amerikaans filmproducent, filmregisseur, scenarioschrijver, stemartiest, animator en zakenman. Hij is als mede-oprichter van The Walt Disney Company bekend om zijn enorme invloed op het gebied van amusement in de twintigste eeuw.

Vermeend bezoek aan de Efteling

Walt Disney bezocht Nederland in 1951, een jaar voor de opening van het Sprookjesbos
Eén van de incorrecte krantenkoppen (1992) en de aanstichter van de verwarring, Van Assendelft de Coningh

Volgens een hardnekkig gerucht zou Walt Disney tijdens de voorbereidingen van zijn pretpark Disneyland in Californië, dat opende in 1955, ook een bezoek aan de Efteling hebben gebracht. Het verhaal komt onder meer terug in een folder van de internationale pretparkorganisatie IAAPA. "Walt Disney spent a great deal of time studying Pieck's work at Eftling (sic) before beginning his own parks", valt te lezen in een brochure.[1]

Ook (voormalig) directieleden van het park namen de anekdote in het verleden zonder meer voor waar aan. Zo liet toenmalig directievoorzitter Bart de Boer in 2011 optekenen: "Walt Disney heeft vrij recent na de opening de Efteling bezocht om inspiratie op te doen."[2][3] Op de vraag of hij zeker was van Walts bezoek antwoordde De Boer: "Ja zeker weten, iedereen denkt er verstand van te hebben, ik ook."[4]

Het verhaal klopt echter niet. Voormalig PR-man Reinoud van Assendelft de Coningh blijkt verantwoordelijk voor het verspreiden ervan. In jubileumboek Kroniek van een Sprookje (2002) zegt hij daarover:

Als PR-man ben ik er verantwoordelijk voor geweest dat het verhaal over de aanwezigheid van Walt Disney in de Efteling in de wereld is gekomen. Ik zei ooit tegen een aantal verslaggevers dat Walt Disney best wel eens in de Efteling geweest zou kunnen zijn. Bekend was dat hij voor zijn plannen om een attractiepark in de VS te bouwen ideeën in Europa heeft opgedaan. Hij was in Denemarken, dat is zeker, maar niemand weet of hij de Efteling ook bezocht. Er zijn geen getuigen of foto's van. Nu zat ik, nadat ik mijn verhaal aan de journalisten had verteld, in een vliegtuig en las in het blad van die vliegtuigmaatschappij dat Walt Disney ter inspiratie in de Efteling was geweest. Het 'wellicht' was uit het verhaal geschrapt. Het verhaal is zó'n eigen leven gaan leiden dat zelfs de vice-president van Disney, Ted Crowell, het relaas voor waar heeft aangenomen. Hij zei bij de uitreiking van de Applause Award in 1992 dat hij het niet gek vond dat de Efteling die hoogste onderscheiding kreeg, want het moest wel een fantastisch park zijn als Walt Disney er was geweest en er inspiratie had opgedaan...[5]

Desalniettemin blijft het verhaal zo nu en dan de kop op steken.


Verwijzingen
  1. Wonderlijke WC Web: Walt Disney in de Efteling?, 11 mei 2003
  2. De Telegraaf: De Efteling maakt zich op voor zestigjarig jubileum, 17 december 2011
  3. Looopings: Walt Disney bezocht wel/niet de Efteling, 18 december 2011
  4. Twitter: @drsbartdeboer, 17 december 2011
  5. Kroniek van een Sprookje: interview Reinoud van Assendelft de Coningh