Draak Edna

Draak Edna is de draak in het moeras tussen de banen van Joris en de Draak in Ruigrijk. Het figuur speelt een grote rol in het sprookje van Joris en de Draak: de Draak zit in het moeras in een koninkrijk, waar hij jarenlang wordt gevoed met schapen. Wanneer de schapen op zijn is het koninkrijk in rep en roer en niet veel later besluit de koning om iedere dag een meisje naar de draak te sturen. Hij roept ondertussen alle mannen op om de Draak te verslaan, met als beloning 1001 dukaat en de hand van zijn dochter. Uiteindelijk weet Joris, een jonge maar slimme en dappere ridder, de draak neer te steken en daarmee het koninkrijk veilig te stellen.

In de attractie

Edna bij avond

Edna zit langs het pad dat voorlangs de attractie loopt, in een wat afgesloten stukje moeras dat tussen twee baandelen in ligt. Hij zit in het water en om hem heen liggen flinke eieren. Zijn staart loopt een stuk naar achter langs de baan. Af en toe zet hij zijn kop geheel verticaal om een stoot vuur uit te blazen. Aan de baanconstructie om je heen, aan de zijkanten en overzijde van het pad is te zien dat hij dit ook wel eens horizontaal heeft gedaan: het hout en de planten daar zijn zwartgeblakerd.

Önderhoudswerkzaamheden in 2017

Ook al is hij 10,5 meter hoog, vanuit de baan is Edna nauwelijks te zien. In het ontwerp was hij twee keer zo groot, maar door budgettaire beperkingen valt hij nu goeddeels in de schaduw van het traject. Als je langssjeest slaat hij wel met zijn staart op het water, dat wil zeggen, er spuit water op.

Naam en geslacht

De naam van de draak is een verwijzing naar de vulkaan Etna op Sicilië, de meest actieve vulkaan van Europa. Zowel de berg als Edna in de Efteling spuwen vuur, is het idee.

De naam Edna werd door de Efteling aanvankelijk gebruikt als werktitel.[1] De naam bleef echter plakken en is sindsdien gemeengoed in de fangemeenschap. In officiële publicaties zoals het Efteling Gouden Boekje wordt de naam echter vermeden en blijft de draak naamloos.

Edna is in de regel een vrouwennaam. Het feit dat de draak eieren bewaakt zou aanhangers van een traditioneel rollenpatroon kunnen sterken in de overtuiging dat de draak vrouwelijk zou zijn. Echter, de eieren hoeven niet per se door deze draak gelegd te zijn, en er is bij reptielen sowieso geen sprake van dat de moeder eieren zou moeten uitbroeden. Het sprookje van Joris en de Draak benoemt de draak als mannelijk, op basis waarvan we kunnen concluderen dat dit het officiële geslacht is.

Ontwikkeling

De draak werd ontworpen door Karel Willemen en ontwerpcoördinator Jaap den Bleker. Voor speciale sound-effects was René Merkelbach verantwoordelijk. Hij nam de kreunen en grommen op met onder andere de oude trompet van zijn grootvader.

Den Bleker vertelt in personeelsblad Efteldingen over de draak:

Een natuurgetrouwe uitstraling stond voor ons op de eerste plaats. Het moet echt een 'nasty', groene moerasdraak zijn. Hij wordt nu in delen opgebouwd. Maar voordat de huid er omheen kan, moeten we eerst de techniek testen. Met het vuur dat de draak spuwt komt het bijvoorbeeld erg nauw. Hij mag zichzelf natuurlijk niet in brand steken. Bovendien moet de draak optimaal de interactie aangaan met de gasten in de attractie en op het hoofdpad.

P&P Projects uit Asten werkte aan een schaalmodel van de Draak op basis van een enkele ontwerptekening. Het model wordt goedgekeurd en op 21 mei 2010 worden de eerste grote onderdelen van de Draak binnen getakeld. In tegenstelling tot wat de bedoeling was, spuit de draak een schamele hoeveelheid vuur in de lucht en heeft hij een geringe interactie met het publiek. De draak is in de uiteindelijke uitvoering ook heel wat kleiner dan gepland, waardoor hij vanuit de baan haast niet te zien is.

Verwijzingen
  1. Het Laatse Nieuws: Efteling opent bungalowpark van 52 miljoen euro (15 december 2009)