Tony Wayne Baxter
Tonybaxter2012.jpg
Tony Baxter in 2012
Volledige naam Tony Wayne Baxter
Beroep(en) Senior Vice President Walt Disney Imagineering
Nationaliteit Amerikaans
Bekend als creatief directeur van Disney
Personen

Tony Wayne Baxter is een Amerikaans ontwerper en was imagineer bij Disney in California. Zijn formele titel was "Senior Vice President, Creative Development, Walt Disney Imagineering and Head of Creative Direction for the Disneyland Resort."

Als één van de belangrijkste attractie-ontwerpers bij Disney van de laatste decennia heeft Tony Baxter altijd een goede band onderhouden met Ton van de Ven en Lex Lemmens. Achter de schermen heeft Baxter, als invloedrijk liefhebber van de stijl en vormentaal van de Efteling, een grote rol gespeeld bij de toekenning van de THEA Classic Award aan de Efteling in 2005.[1][2]

Binnen Disney is Tony Baxter verantwoordelijk geweest voor het aannemen van voormalig Efteling-ontwerper Michel den Dulk.[3]

In een interview uit 2013 vertelde Baxter over de Efteling:

Er zijn (naast Disney, red.) ook andere pretparken die erin slagen om relevant te zijn voor een specifieke doelgroep. Meteen schiet me de Efteling te binnen, een Nederlands park met een zeer klein budget. De Efteling is op veel manieren net zo mooi als Disney.

Het park is gebaseerd op de ideeën van Anton Pieck, een tijdgenoot van Walt Disney. Hij maakte prachtige tekeningen in de jaren twintig, dertig, veertig en vijftig. De Efteling houdt daaraan vast. Alles in de Efteling is een thematische reflectie van zijn werk, net als Disneyland dat voor Walt Disney is.

[...] Medewerkers van de Efteling schamen zich dan ook een beetje voor een attractie die veel lijkt op It's A Small World, maar niet bij de Efteling past (Carnaval Festival, red.). Er is zelfs een oorwurm-melodietje voor gemaakt, die ik zo voor je zou kunnen neuriën. Medewerkers kijken ernaar en zeggen: 'We hebben een fout gemaakt, want deze attractie verkwanselt de oorspronkelijke waarden van de Efteling'.

Ik denk dat de Efteling succesvoller is dan welk park dat ik ken dan ook, naast Disney, in het bedenken van hun eigen merken en hun eigen attracties. Er is bijvoorbeeld een attractie met de grootte van Pirates of the Caribbean, inclusief Audio Animatronics, helemaal in huis gemaakt (Fata Morgana, red.). Ze laten niets aan externe partijen over. [...]

Ze hebben veel van Disney geleerd. Ik ben er vaak geweest en ik heb ook veel van hen geleerd. Jezelf onderscheiden voor je eigen specifieke nationale doelgroep is geen fenomeen dat alleen Disney zich heeft toe weten te eigenen.[4]

Op 1 februari 2013, zijn verjaardag, maakt Baxter bekend dat hij stopt als full-time imagineer. Hij zal wel aanblijven als part-time consultant.[5]

Verwijzingen
  1. Lezing: "Future of the industry", door Tony Baxter, oktober 2002
  2. THEA Classic Award , Friso Geerlings, Eftelist, 5 februari 2005
  3. Den Dulk in Disneyland , Jaap Rutten, Eftelist, 6 september 2011
  4. Theme Park Insider interview with Disney Legend and Imagineer Tony Baxter: Part Three, 19 november 2013
  5. Aldus Eddie Sotto, zijn ex-collega, WDWMagic forums, 1 februari 2013