Steenbakker in 1965

De Steenbakker was een restaurant in Kaatsheuvel, gelegen aan de Horst 22. Het restaurant was vanaf 1997 in handen van de Efteling. In 1999 werd het gesloopt.

Advertentie voor de Steenbakker in parkgids Efteling uit 1953

Voorgeschiedenis

Op de locatie aan de Horst op de hoek met de Van Heeswijkstraat was begin twintigste eeuw een steenfabriekje gevestigd. Vanuit een halteplaats voor de tram ontstond hier een koffieschenkerij, waar een speeltuin bij kwam die uitgroeide tot restaurant de Steenbakker. Alhoewel de komst van de Efteling de populariteit van de eigen speeltuin flink heeft doen afnemen, heeft het toegenomen toerisme in de buurt het restaurant nog jaren succesvol doen draaien. In de jaren tachtig had de Efteling een aantal noodkantoren nabij het pand. Bij gebrek aan ruimte op het kantoor van de Efteling zelf werkte Ton van de Ven onder andere aan het Cosmo Science Center.[1]

Overname door de Efteling

In 1995 wilde de familie Van Berkel, op dat moment bijna dertig jaar eigenaar, de activiteiten van het restaurant staken wegens het ontbreken van een opvolger. De Efteling maakte bekend het te willen overnemen.[2] In 1997 werd de koop definitief; de Efteling heeft daarna het restaurant nog tot 1 juli 1998 zelf uitgebaat.[3]

Aanvankelijk was de Efteling van plan hier een eigen restaurant te vestigen. Volgens Antoine van Daele zou dat een familierestaurant moeten worden 'in de Efteling-sfeer', waarbij de gemoedelijke en huiselijke sfeer van de Steenbakker gehandhaafd zou blijven. Voor de aankoop werden twee redenen gegeven: in het hoogseizoen zou de capaciteit van het Efteling Hotel te gering zijn, maar ook was er sprake van een 'defensieve actie': voorkomen dat iemand anders vlak bij het park een horecagelegenheid zou runnen.

Sloop en nieuwbouw

Steenbakkersloop

Later wordt van deze plannen echter afgestapt. Van Daele noemt de milieuvergunning, de bouwkundige toestand van het pand en 'enige rekensommetjes' als argumenten om het restaurant niet voort te zetten, en in 1999 liet de Efteling het restaurant slopen. Hiermee kreeg men een terrein van 5000 vierkante meter beschikbaar, direct grenzend aan een even zo groot stuk grond van in handen van de gemeente Loon op Zand, op de hoek Horst-Europalaan. De gemeente had deze grond eerder aangekocht vanwege de gezichtsbepalende locatie waar jaarlijks miljoenen Eftelingbezoekers langskomen. Gezamenlijk werd gepoogd een plan te ontwikkelen voor deze vrijgekomen ruimte. Als blijkt dat de gemeente ook horeca als invulling ziet, die dus een bedreiging kan zijn voor de Efteling, ketst de samenwerking af.[4] In 2000 verkoopt de Efteling haar grond aan bouwbedrijf Pepping. Op de grond van de gemeente komt een kantoor van de Rabobank.[5]

Situatie anno 2012

Pepping bouwt op de locatie een kantoorgebouw met daarboven twaalf appartementen. Die plannen stuitten nog op enkele bezwaren van omwonenden wegens de hoogte van vijf verdiepingen, maar worden niettemin toch vergund.[6] In het kantoor werd enkele jaren door de Efteling ruimte gehuurd, aangeduid als het Buitenhuys, totdat met de oplevering van Raveleijn genoeg eigen kantoorruimte beschikbaar was.

De Rabobank, verhuisd naar Waalwijk, verkoopt het kantoor begin 2015 aan de Efteling, die daarmee wederom de mogelijkheid neemt invloed uit te oefenen op de ontwikkelingen ter plaatse. Eind 2016 is de overdracht; de Efteling heeft nog geen concrete plannen bekend gemaakt.[7]

Verwijzingen
  1. Aaw Nieuws?, heemkundekring De Ketsheuvel: Interview Ton van de Ven (november 2012)
  2. Brabants Dagblad: Efteling neemt café De Steenbakker over (4 mei 1996)
  3. Brabants Dagblad: Restaurant De Steenbakker sluit 1 juli voorgoed de deur (7 mei 1998)
  4. Brabants Dagblad: Verzet Efteling tegen horeca bij Steenbakker (21 maart 2000)
  5. Brabants Dagblad: Pepping koopt terrein van De Steenbakker (1 september 2000)
  6. Brabants Dagblad: Beroep tegen bouw terrein Steenbakker (24 mei 2003)
  7. Brabants Dagblad: Efteling koopt kantoorpand Rabobank aan de Horst (19 januari 2015)