Merkelbach in 1990

Hendrik (Henk) Merkelbach (Dar es Salaam, 31 oktober 1956[1] - 10 juni 2002) was hoofd entertainment en kledingatelier tussen 1991 en 2002, en daarvoor hoofd evenementen.

Merkelbach studeerde af als docent Lichamelijke Opvoeding. Hij begon zijn Eftelingcarrière in het begin van de jaren tachtig als hoofd van het Eftelingzwembad, maar werd in 1983 al manager van 'Evenementenbureau de Efteling', de afdeling die destijds al (voornamelijk voor evenementen) het entertainment organiseerde.[2]

In 1991 wordt het organiseren van entertainment losgekoppeld van evenementen en wordt hij Hoofd Entertainment en valt hij onder de omvangrijke afdeling Operationele Zaken. In deze functie is hij verantwoordelijk voor grote shows, maar ook voor kleinere acts in het park. "Entertainment is de software van het park. Een Python kun je niet zomaar vervangen, een show wel.", aldus Henk Merkelbach, "Entertainment geeft net die finishing touch aan het park."[3]

Merkelbach kreeg op 23 maart 1998 in Moskou een ere-doctoraat van de Moscow State University of Culture als waardering voor zijn inzet rond het culturele uitwisselingsproject tussen de Efteling en de Russische universiteit in de jaren 1990 en 1995. Dat project begon met het Russisch themajaar in 1990 waarbij o.a. de Grote Russische Show werd opgevoerd. Het project bood zo'n 350 studenten de gelegenheid op te treden in de Efteling en zodoende ervaring op te doen in een westerse organisatie.[4]

Merkelbach overleed in 2002. Jeroen Zwartjes volgde hem op als hoofd entertainment.

Wetenswaardigheden

  • Henk Merkelbach heeft eens een klap van een bezoeker gehad toen hij door een zijdeur een attractie binnen ging. De bezoeker dacht dat hij wilde voordringen.[3]


Verwijzingen
  1. Geboorteadvertentie Haarlems Dagblad, 3 november 1956
  2. 'Henk Merkelbach Programmeerde', Efteldingen, juli 1990
  3. 3,0 3,1 Volkskrant Magazine: "Sprookjes Business" (april 2001)
  4. Efteldingen: 'Ere-doctoraat' (1998)