Praetorius op een gravure uit 1606

Michael Praetorius (waarschijnlijk 15 februari 1571 – 15 februari 1621) was een Duits componist uit de late 16e en vroege 17e eeuw. Twee van zijn composities zijn te horen in de Efteling, namelijk in Herberg De Ersteling en in het kasteeltje van de stiefmoeder van Sneeuwwitje, beide aan het Herautenplein.

Hoewel Praetorius (wiens niet-gelatiniseerde naam overigens Schultze was) ook veel muziektheoretisch werk publiceerde, is hij tegenwoordig vooral nog bekend door zijn kerkmuziek voor de Lutherse kerk. Daarnaast is een belangrijke collectie van zijn verzamelde instrumentale dansen bewaard gebleven: de Terpsichore (naar de muse van de dans). Het is een collectie van meer dan 300 op verschillende wijzen geïnstrumenteerde dansen uit 1612, en zijn enige overgeleverde seculiere werk. Uit deze collectie is geput voor de twee in 1999 toegevoegde maar al in 1986 ontworpen sprookjesuitbreidingen van Henny Knoet op het Herautenplein: een rustige klavecimbelcompositie, 'Pavagne de Spaigne' draait in het kasteeltje van de Stiefmoeder; een vrolijke fluit-en-tamboerijn-dans, 'Ballet des Princesses' geeft sfeer aan de Herberg.